疫情打击带来的资本寒冬,并没有阻止自动驾驶领域领先的初创企业的融资步伐。10月27日,自动驾驶感知技术研发商深圳佑驾创新科技有限公司(以下简称“MINIEYE”)宣布完成了2.7亿元C轮融资。

  这次的投资方阵容非常强大,包括国内最大的公募基金之一驾驶投资嘉实投资、东方富海、元璟资本、华勤通讯、杉杉创投,曾在B轮领投的四维图新以及康成亨继续增持。

  MINIEYE创立于2014年,致力于用人工智能为自动驾驶汽车提供可靠的感知与决策解决方案,至今走过了六年时间。在MINIEYE创始人及CEO刘国清博士看来,这六年里他们努力想做好两件事——技术创新以及产品落地,2018年他们的产品就获得了主机厂认可,在前装市场实现了量产。

  在业务端,MINIEYE坚持乘用车和商用车双管齐下,目前的客户包括通用汽车、江铃福特、上汽、比亚迪、东风、重汽、陕汽、江淮、江铃等。得益于新基建带来的旺盛需求,以及新的法规标准实施带来的产品更新换代,商用车市场今年进入到快速增长期,MINIEYE的商用车业务量也有明显提升。

  “今年9月1日开始相当一部分重卡出厂时要标配L0级预警功能,明年5月1日后要强制引入AEB紧急自动刹车功能,这些都对重卡市场有明显的推动力。还有来自企业自身原发性的需求,对运营安全管控的重视等等。”刘国清博士介绍道,目前国内四大商用车厂商中,已经有三家是MINIEYE的客户,保证了他们在商用车市场占据了很好的份额。

  同时,乘用车业务的增长也很快,预计明年会迎来大规模的量产,与商用车市场需求集中在L0和L1级自动驾驶功能不同,乘用车业务集中在L1和L2及L2+功能。刘国清博士透露,预计今年MINIEYE的收入规模相比去年将增长250%以上。

  谈到技术层面,刘国清博士认为,自动驾驶企业之间的竞争与其说是算法的竞争,不如说是数据之间的战争,“数据是稀缺性资源,随着时间的推移,算法之间的差距有很大可能会被进一步推平,但是数据不会,越往后差距越大。”因此MINIEYE努力的方向就是用数据驱动技术和产品研发。

  MINIEYE目前推出的面对前装、后装市场的一系列产品,能够提供丰富的数据源。这些数据一类是交通环境数据,包括摄像头、雷达、超声波等传感器采集到的数据;另一类是驾驶行为数据,包括转向、油门、刹车等。通过学习驾驶员在特定场景下的操作,系统可以更好地做出决策。

  在刘国清博士看来,用数据驱动研发,还能够拓宽商业模式的边界,MINIEYE在数据上的典型应用案例,就是帮助客户进行高精度地图相关数据的更新。“以战略投资方四维图新为例,我们通过量产设备,根据特定的需求实时回传数据,帮助四维持续保持高精度地图的‘鲜度’优势。”

  这次拿到的2.7亿元融资,对于MINIEYE下一步的发展至关重要,首先能够用来缓解大规模交付带来的供应链压力,增加现金流储备,保障主机厂的采购需求能够达到及时地满足。另一方面也能继续用于技术研发投入,保持竞争力。

  对于接下来的融资及上市计划,刘国清博士表示,目前他们的关注度还是放在业务拓展上,其他的事情顺其自然就好,“目前自动驾驶市场绝大部分份额还是掌握在国外玩家手中,虽然我们已经有了不错的进展,但是相对来说还有很大差距,要去继续努力追赶。”

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