成立至今满打满算仅17年的特斯拉,近两年已经开始让那些拥有百年历史的传统车企感到压力,说明这家来自硅谷的汽车公司在实力上已经毋庸置疑。但回首这一路走来,看似快速崛起、顺风顺水的特斯拉,其实也有很多我们不曾知晓的故事,今天我们来聊聊那些特斯拉发展背后的故事。

  创始人并不是埃隆·马斯克

  特斯拉最初的创始人并不是埃隆·马斯克(Elon Musk),而是马丁·艾伯哈德(Martin Eberhard)和马克·塔彭宁(Marc Tarpenning),这二位是上世纪末美国互联网创业大潮中的佼佼者,艾伯哈德是位极具才华的工程师,并有很强的社会责任感,一心想用新能源汽车替代燃油车,他与塔彭宁联手,于2003年7月1日创立特斯拉。

  2004年,马斯克领投了特斯拉公司的首轮融资,成为了董事会主席。此外,他还是控股股东,因为特斯拉A轮融资中的绝大部分(约750万美元)都是马斯克私人投资的。至此以后,马斯克成为了特斯拉的名片,而特斯拉联合创始人艾伯哈德由于和马斯克关系恶化,最终被迫离开了公司。

  “特斯拉”背后的含义

  之所以会叫特斯拉这个名字,其实是为了纪念尼古拉·特斯拉(Nikola Tesla),这位塞尔维亚裔美籍发明家和电气工程师,也是发明交流电的人。在早期特斯拉汽车公司的官网上,是这样描述的:“没有特斯拉的才华,我们的汽车不可能诞生。”

  事实上,艾伯哈德花了几个月时间才想出这个名字,有一次他和未婚妻卡罗琳一起去迪斯尼乐园游玩,提到如果为了纪念尼古拉·特斯拉,新公司应该取什么样的名字好?艾伯哈德对卡罗琳说:“叫Tesla Motors怎么样?”卡罗琳当即表示非常赞同!艾伯哈德随后便告诉了另一位联合创始人塔彭宁,后者二话没说就注册了特斯拉汽车公司。

  特斯拉标志的意义

  从表面上看,特斯拉标志只是一个简单字母“T”,代表了品牌名称的首字母。实际上还有另外一层意思,“T”还象征着电动机的横截面。马斯克说,“T”字标志的主体代表着从电动机转子伸出的一根杆子,而上面的第二根线条代表着定子,特斯拉标志顶部呈圆弧形向外突出,看起来和电动机的横截面极为相似。

  危急时刻现身的戴姆勒

  2008年,戴姆勒董事托马斯·韦伯见到了马斯克,表示戴姆勒想做电动版smart,但找不到靠谱的电池和动力总成供应商。马斯克当时觉得这是一个吸引强大合作伙伴的机会,所以当即决定要在3个月内造出一台电动版Smart,虽然当时特斯拉正在全身心投入打造Roadster,但马斯克还是从墨西哥弄了一辆Smart开回加州,开始了这个项目。

  2009年1月,戴姆勒的一个高级工程师小组访问硅谷,他们对这家不知名的美国初创汽车公司并不太感兴趣。马斯克见PPT演讲反响平平,当即打断并建议直接进入试驾环节。马斯克回忆:他们当时一开始还有些不耐烦,但开过这辆电动版Smart之后却惊呼太棒了!

  就这样,这家德国汽车巨头把制造电动版Smart动力总成的任务交给了初出茅庐的特斯拉,并在2009年5月,戴姆勒宣布将以5000万美元收购特斯拉10%的股份。这笔资金不仅解决了特斯拉的燃眉之急,还为Model S项目走上正轨做好了准备。

  丰田送来的礼物

  2010年5月,特斯拉又遇到了发展过程中一位重要的合作伙伴——丰田,丰田收购了特斯拉2.5%的股份,并与特斯拉签署了一份为电动版RAV4代工生产动力总成的合同,这还不是最重要的,丰田还为特斯拉带来了一份至关重要的礼物。

  当时的特斯拉已经两次取消了建厂计划,一次是在新墨西哥州阿尔伯克基,一次是在加州圣何塞。所以落实一家合适的工厂是当时特斯拉面临的一个棘手问题,直到丰田的出现,为特斯拉带来了一家位于加州弗里蒙特的工厂。

  这家占地500万平方英尺的工厂,曾经是丰田与通用旗下合资企业新联合汽车制造公司的生产厂,起初丰田给特斯拉的开价是1亿美元,但在马斯克与丰田CEO丰田章男共进早餐之后,(不知道马斯克用了什么魔法)特斯拉以4200万美元拿下了这家工厂。

  几乎不在营销上花钱

  特斯拉很少花钱在营销上,但这并不意味着特斯拉没有营销。其实特斯拉营销最重要的那张牌就是CEO埃隆·马斯克本人。关于马斯克的故事几乎弥漫在整个互联网世界,在搜索引擎上输入“Elon Musk”或“马斯克”,可以看到无数关于他的内容。“钢铁侠”、“狂人”、“疯子”等等各式各样的称号,甚至很多购买特斯拉的车主,都是马斯克的狂热粉丝。

  编辑点评:17年时间,特斯拉在埃隆·马斯克的带领下市值一路飙升,力压群雄成为了全世界市值最高的车企。特斯拉生产的电动车在路上越来越多,这场由特斯拉引领的电气化革命显然已经开始。现在看来,在特斯拉舍命狂奔的背后,当年发生的那些故事也都对其命运产生了不可忽视的影响。

热门资讯